ビルベリーはブルーベリーの1種です

 当サイトではビルベリーサプリメントを紹介していますが、そもそもビルベリーとは何なのでしょうか?このページではそのあたりのことを紹介してみたいと思います。ざっくり言うなれば、ビルベリーはブルーベリーの1種です。

ビルベリーの特徴

ビルベリー

 ビルベリーは一般的なブルーベリーよりも果実が小さく、酸味が強いことが知られています。ブルーベリーは生のまま食べることもありますが、ビルベリーは酸味が強いためそのまま食べることはほとんどなく、ジャムやジュース、サプリメントなどに加工して食べるのが一般的です。ビルベリーの果実は薬としても使われてきた歴史があり、北欧ではポピュラーな果実の1つです。

アントシアニンが豊富

グリーンランド

 ビルベリーがサプリメントとして使われる大きな理由の1つとなっているのが、アントシアニンが豊富ということがあげられます。これは北欧の夏季に起こる白夜という現象が関係しており、太陽が沈まない日があるからです。太陽の紫外線から実を守るために、青紫色のアントシアニンをたくさん生み出すのです。種類によってその量は変わるのですが、普通のブルーベリーと比較すると2~5倍もの差があると言われています。

ビルベリーの医薬品

眼精疲労

 日本では認可されていないので、日本では使われていない医薬品になるのですが、イタリアなど一部の国ではアントシアニンが含まれた医薬品が使われているみたいですね。TegenusやMirtilene Fortという薬が有名で、現在でも普通に使用されているみたいですね。アントシアニンが目に良いという証拠の1つなんじゃないかと思います。

アントシアニンの効果を見つけたきっかけ

アントシアニンと空軍の関係

 ビルベリーサプリをはじめとしたアントシアニンを含むサプリメント界隈では比較的有名な話だと思うのですが、第二次世界大戦中の空軍パイロットの中にブルーベリージャムを好む人がいました。この人の撃墜率が高く、何か秘密があるんじゃないかということになり、それが家族から送られてきたブルーベリージャムに注目が集まりました。

 このときはまだ詳しくはわからなかったのですが、その後、詳しく研究を重ねた結果、ブルーベリーに含まれるアントシアニンに目に良い効果があることが次第にわかってきたという流れです。

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