白内障の自覚症状とは

 白内障や緑内障は病名の中に色の名前が入っているので、白く見えたり、緑に見えたりするのか?っと思われることもある病気です。

霧がかかった風景

 実際のところ、白内障は白っぽくモヤがかかったように見える人もいますが、全体的に薄暗く感じる人もいるので、一概に白っぽく見える病気とは言えません

 白内障の主な自覚症状は以下のようなものになります。

  • 視界が薄暗く見えにくくなる
  • 光が眩しく感じるようになる
  • 霧やモヤがかかったようにぼんやり見える
  • 急激な視力の低下


白内障=水晶体の濁り

 目には角膜と水晶体の2つのレンズがあるのですが、白内障は水晶体が白く濁ってしまう病気です。

一眼レフカメラのレンズ

 カメラのレンズが曇るのと同じように、ものがぼやけて見えにくくなるのです。

水晶体が濁る原因

 水晶体にあるタンパク質が何らかの原因で濁ってしまうことで白内障になるのですが、この原因が実はよく分かっていません。

アトピー性皮膚炎

 元々は高齢者に多い病気だったため、老化現象の1つだと考えられていたのですが、最近ではアトピー性皮膚炎の10代の患者さんが白内障になるといった症例も見つかっており、単なる老化現象で起こるわけではないということが分かってきました


白内障は誰でもなる病気

 水晶体は年齢を重ねる毎に濁っていくのは紛れもない事実です。どんな人でも個人差はあるものの、濁っていきます。

 日本眼科学会のデータを見ると80歳代になると大半の人に白内障の兆候が見られるようです。

高齢者の手

 ただ、『兆候が見られる=白内障』というわけではなく、日常生活に支障が出るレベルの人から全く問題のない人まで進行度合いに個人差が見られるのです。

白内障は3タイプある

 白内障は進行度にも個人差があるのですが、水晶体の濁る部分の差もあります。大きく分けると、

  • 水晶体の周辺が濁るタイプ
  • 水晶体の中心(核)が濁るタイプ
  • 水晶体の裏側全体が濁るタイプ

 などがあります。

水晶体の周辺が濁るタイプ

 視野の外側から白内障が進行していくので症状が現れにくいのが特徴です。進行が遅ければ特に問題なく過ごせますが、気付いた時にはかなり進行しているということでもあります。

水晶体の中心(核)が濁るタイプ

 比較的初期から気付きやすいです。近くが霞むように感じるところから症状が始まり、その後全体がかすむように感じます。

水晶体の裏側全体が濁るタイプ

 初期からかすんだり、光が眩しく感じるといった症状が多いです。

 それぞれどこからにごり始めるかで症状が異なることが分かったかと思います。いずれにせよ、かすむような症状が出たり、光が眩しく感じるようなことがあれば、老眼のせいだと決めつけずに眼科に検診に行くことを強くオススメします。

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